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빅 퀘스천
국내도서
저자 : 더글라스 케네디(Douglas Kennedy) / 조동섭역
출판 : 밝은세상 2015.04.22
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작년(2014년) 11월에 더글라스 케네디의 작품인 스테이트 오브 더 유니언을 처음 읽고 나서 5개월이 지났다. 한국에서 붐을 일으키기 시작했던 작품인 ≪빅 픽처≫을 비롯해서 ≪템테이션≫이나 ≪모멘트≫ 등을 읽기 위해 구입해 놓고는 아직 읽지 못하고 있는 상황이다. 그의 다른 작품에 비해 분량이 더 적다 싶었는데 알고 보니 이 책은 그의 소설이 아니라 에세이집이었다. 더글라스 케네디만의 이야기 속에 빠질 것으로 기대하여 소설인 줄 알고 선택했는데 에세이집이라고 하여 조금은 실망하기도 했다.



하지만 그 실망은 책의 몇페이지를 넘기고 나서 말도 안되는 실망이었다는 생각이 들었다. 그야말로 전공서적을 볼 때처럼 한 문장 한 문장 놓치기 않기 위해 노력했고 몇페이지에 걸쳐서 밑줄과 포스트잇으로 가득찰 정도로 주옥같은 문장으로 가득차 있었다. 사실 그의 생각은 전적으로 공감할 수는 없었다. ≪스테이트 오브 더 유니언≫을 읽을 때도 느꼈지만 이 책을 읽고 나니 그의 사상은 인본주의를 기반으로 한 포스터 모더니즘에 기초하고 있다는 느낌이 확실히 들었다.


가장 인상깊었던 내용은 3장이었다. 여러가지 에피스드를 소개하면서 왜 인간은 자신의 행위에 대해 자기 자신에게 유리하도록 재구성하는지를 설명하고 있다. 닐과 레이첼의 이야기, 그리고 저자가 비행기 여행에서 겪은 이야기 등을 통해 사실을 사실 그대로 바라보지 못하고 자신의 주관적인 입장과 견해에 기반한 프레임으로 인식하게 되는 오류를 지적하고 있다. 무척 공감이 가는 부분이지만 그렇기에 인간 사회에서 진실이란 없다는 대목에서는 공감할 수 없었다.


'실증적 사실'이라는 말을 할 때 우리는 '이견이 없는 진실이 세상에 존재한다'는 생각을 바탕에 깔고 있다. (중략) 세상에서 벌어지는 온갖 복잡한 상황들을 설명할 때 단 하나의 실증적 사실만 적용할 수는 없다.  - p.89


모든 이야기의 본성은 주관적이다. 우리는 자신의 이야기가 '진실'이라고 주장한다. 그렇지만 각자 자신의 눈으로 바라본 진실일 뿐이다.  - p.109


저자가 본문에서 불가지론자라고 자신을 소개한다. 그렇기에 책의 내용은 앞서 언급한대로 거대한 담론이 붕괴되고 진리는 주관적일 수 밖에 없다는 포스트 모더니즘 지향적인 사고를 하고 있다. 요즘 시대에는 그러한 다원주의 입장이 과거의 거대한 담론을 대체하고 있는 느낌이 든다. 하지만 나는 기독교인으로서 이러한 생각이 유행하는 것에 대해 상당히 반감을 가지고 있다. 다만 저자가 인생의 충분한 경험을 통해 통찰하며 적은 내용에 대해 옳고 그름을 따지고 싶지는 않다.


오랜만에 논리적이고 철학적인 에세이를 읽다보니 부분적으로 난해하다는 느낌이 들었다. 문장 자체가 어렵다기보다 각 문단에서 저자가 이야기하고자 하는 것이 무엇이었는지 그 내포하고 있는 의미를 파악하는 것이 어려운 부분이 많았다. 두세번 읽어서 전반적인 의미를 파악하고자 한 부분이 많다보니 완독하는데 시간이 상대적으로 많이 들었다. 책에서 말하는 사례들이 워낙 일상생활에서 충분히 이슈가 될 수 있는 부분이어서 상황에 대한 이해는 쉬우나 그 사례를 통해서 저자가 말하려는 철학적 의미를 파악하는 것은 쉽지 않은 문제였다. 아무튼 빅 퀘스천이라는 제목처럼 인생에 있어서 한번쯤은 고민해 보아야 할 질문들에 대해 나만의 답안을 생각해 볼 수 있는 기회였다.


나에게 이 책이 주는 의미는 또 하나 더 있다. 바로 저자의 문장의 워낙 유려하고 완벽하여 글쓰기 연습의 사례로 다시 한번 읽어보고 싶다는 생각이 들었다는 점이다. 번역문이어도 실제 저자가 쓴 글처럼 좋은 글의 모범사례로 생각된다. 오랜만에 공부하듯이 본 에세이로 기억되면서 다시 한번 좋은 문장을 접할 기회를 가져야겠다.

Posted by 테크리더

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