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도서 문화 리뷰어 [techleader.net] 테크리더

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* 본 리뷰에는 결말을 예측하게 만드는 약간의 스포일러가 포함되어 있습니다. *


원제목은 ≪The Heat of Betrayal≫이다. 영어실력이 일천한 나는 비트레이얼이라는 제목이 뜻하는 의미를 책의 마지막 페이지를 덮고 나서야 궁금하게 생각되어 찾아보았다. '배신', '배반'이라는 의미의 단어였다. 더글라스 케네디의 작품은 소설로는 두번째이다. ≪빅 픽처≫, ≪템테이션≫ 등 유명한 작품이 많았지만 처음 읽은 그의 소설은 스테이트 오브 더 유니언≫이었고, 그 이후 에세이집인 빅 퀘스천≫을 읽었다. 들이켜보니 ≪스테이트 오브 더 유니언≫을 관통하는 주제도 역시 배신이 아니었나 생각되었다.


스테이트 오브 더 유니언에서와 같이 이 책의 주인공은 상처받은 여인이다. 그리고 역시나 그 상처를 스스로 해결해 나간다. 물론 누군가의 도움은 있었지만 희망을 품고 자신의 삶을 역동적으로 헤쳐나가는 강한 여인의 모습으로 이야기는 끝난다. 모든 선택이 완벽하게 선을 추구하는 결과를 가져오지는 못했지만 그녀는 살아남았다.



기자 생활을 하다가 회계사로 직업을 바꾼 로빈이 주인공이다. 그녀는 자신의 사무실로 찾아온 화가이자 대학 교수였던 폴을 만나 결혼한다. 자유분방하게 살았던 남편에게 실망하기도 했지만 모로코로 여행하자는 그의 권유를 받아들여 비행기에 오른다. 하지만 모로코의 한 호텔에 묵으면서 카페와 호텔을 오가며 작품활동을 하던 폴은 갑자기 사라진다.


로빈은 폴의 아이를 갖고 싶어했지만 폴이 정관수술을 받았던 사실을 로빈이 뒤늦게 알게 되었고, 폴은 자해 소동 끝에 모습을 감춘 것이다. 경찰은 로빈을 유력 살인범으로 오해하게 되고 로빈은 폴의 행방을 찾아 떠난다. 폴의 과거를 되짚어가며 여러 소동들을 겪는 과정에서 독자의 관심은 과연 로빈은 폴의 행방을 찾을 수 있을 것인가에 집중된다. 그리고 주인공인 로빈의 희망과 같이 폴을 다시 만나 서로에 대한 오해와 불신의 덫을 내던지고 행복한 결혼생활을 이어가는 해피엔딩으로 끝났으면 하는 기대도 해보게 된다. 하지만 결말은 끝내 폴의 행방을 알려주지 않는다.


폴의 행방이 궁금했지만 작가는 올바른 결말을 내렸다고 생각한다. 왜냐하면, 만약 폴의 행방을 알려주었다면 이 소설의 주인공은 로빈이 아닌 폴이 될 뻔 했기 때문이다. 폴을 향한 로빈의 마음은 시시각각 바뀐다. 폴의 로빈에게 했던 '배신'이라는 하나의 행위를 로빈은 다방면의 관점에서 바라보고 느낀다. 폴을 찾으러 가는 과정에서도 단지 폴의 생사만 확인하기를 바라는 마음과 배신을 밥먹듯이 한 폴을 찾으러 다니는 자신을 한심하게 생각하는 마음, 그리고 폴과 다시 재회하여 제2의 결혼생활을 꿈꾸는 마음까지 극과 극을 오간다. 하지만 죽음의 근처까지 갔다가 극적으로 살아난 그녀는 결국 마지막까지 살아남는다.


세상 끝으로 달아나려고 해도 세상은 우리를 놓아주지 않는다. 사하라사막 같은 엄숙하고 장엄한 대자연을 마주하고도 우리 안의 악마는 절대 사라지지 않기 때문이다.  - p.281


이처럼 자신의 생각과 행동에 대해 쉽게 의심을 품고 또 선과 악을 오가는 배신의 삶에서 우리는 어떤 선택을 해야 할 것인가 고민하게 만든다. 그 선택을 하는 과정에 어떤 이들은 폭력과 강간 등으로 잘못된 선택을 부추기지만 또 어떤 이들은 성경 속의 사마리아인처럼 넘어진 나를 일으켜 세워주고 아무런 보답도 바라지 않는 은혜를 베푼다.


실종 이후 유명 화가가 될 찰나에 놓인 폴의 부인으로서 로빈은 어떤 삶을 살아가게 될까. 모로코에서의 신체적, 정신적 상처는 거의 회복되었고, 그녀의 배속에는 인공수정을 통해 아이가 자라나고 있다. 그녀 앞에 폴이 나타날지, 또다른 폴이 나타날지는 모르지만 그래도 그녀는 희망을 갖게 되었다. 로빈과 로빈을 둘러싼 환경은 폴의 '배신'이 낳은 작품이다.


비트레이얼
국내도서
저자 : 더글라스 케네디(Douglas Kennedy)
출판 : 밝은세상 2016.01.15
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Posted by 테크리더

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빅 퀘스천
국내도서
저자 : 더글라스 케네디(Douglas Kennedy) / 조동섭역
출판 : 밝은세상 2015.04.22
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작년(2014년) 11월에 더글라스 케네디의 작품인 스테이트 오브 더 유니언을 처음 읽고 나서 5개월이 지났다. 한국에서 붐을 일으키기 시작했던 작품인 ≪빅 픽처≫을 비롯해서 ≪템테이션≫이나 ≪모멘트≫ 등을 읽기 위해 구입해 놓고는 아직 읽지 못하고 있는 상황이다. 그의 다른 작품에 비해 분량이 더 적다 싶었는데 알고 보니 이 책은 그의 소설이 아니라 에세이집이었다. 더글라스 케네디만의 이야기 속에 빠질 것으로 기대하여 소설인 줄 알고 선택했는데 에세이집이라고 하여 조금은 실망하기도 했다.



하지만 그 실망은 책의 몇페이지를 넘기고 나서 말도 안되는 실망이었다는 생각이 들었다. 그야말로 전공서적을 볼 때처럼 한 문장 한 문장 놓치기 않기 위해 노력했고 몇페이지에 걸쳐서 밑줄과 포스트잇으로 가득찰 정도로 주옥같은 문장으로 가득차 있었다. 사실 그의 생각은 전적으로 공감할 수는 없었다. ≪스테이트 오브 더 유니언≫을 읽을 때도 느꼈지만 이 책을 읽고 나니 그의 사상은 인본주의를 기반으로 한 포스터 모더니즘에 기초하고 있다는 느낌이 확실히 들었다.


가장 인상깊었던 내용은 3장이었다. 여러가지 에피스드를 소개하면서 왜 인간은 자신의 행위에 대해 자기 자신에게 유리하도록 재구성하는지를 설명하고 있다. 닐과 레이첼의 이야기, 그리고 저자가 비행기 여행에서 겪은 이야기 등을 통해 사실을 사실 그대로 바라보지 못하고 자신의 주관적인 입장과 견해에 기반한 프레임으로 인식하게 되는 오류를 지적하고 있다. 무척 공감이 가는 부분이지만 그렇기에 인간 사회에서 진실이란 없다는 대목에서는 공감할 수 없었다.


'실증적 사실'이라는 말을 할 때 우리는 '이견이 없는 진실이 세상에 존재한다'는 생각을 바탕에 깔고 있다. (중략) 세상에서 벌어지는 온갖 복잡한 상황들을 설명할 때 단 하나의 실증적 사실만 적용할 수는 없다.  - p.89


모든 이야기의 본성은 주관적이다. 우리는 자신의 이야기가 '진실'이라고 주장한다. 그렇지만 각자 자신의 눈으로 바라본 진실일 뿐이다.  - p.109


저자가 본문에서 불가지론자라고 자신을 소개한다. 그렇기에 책의 내용은 앞서 언급한대로 거대한 담론이 붕괴되고 진리는 주관적일 수 밖에 없다는 포스트 모더니즘 지향적인 사고를 하고 있다. 요즘 시대에는 그러한 다원주의 입장이 과거의 거대한 담론을 대체하고 있는 느낌이 든다. 하지만 나는 기독교인으로서 이러한 생각이 유행하는 것에 대해 상당히 반감을 가지고 있다. 다만 저자가 인생의 충분한 경험을 통해 통찰하며 적은 내용에 대해 옳고 그름을 따지고 싶지는 않다.


오랜만에 논리적이고 철학적인 에세이를 읽다보니 부분적으로 난해하다는 느낌이 들었다. 문장 자체가 어렵다기보다 각 문단에서 저자가 이야기하고자 하는 것이 무엇이었는지 그 내포하고 있는 의미를 파악하는 것이 어려운 부분이 많았다. 두세번 읽어서 전반적인 의미를 파악하고자 한 부분이 많다보니 완독하는데 시간이 상대적으로 많이 들었다. 책에서 말하는 사례들이 워낙 일상생활에서 충분히 이슈가 될 수 있는 부분이어서 상황에 대한 이해는 쉬우나 그 사례를 통해서 저자가 말하려는 철학적 의미를 파악하는 것은 쉽지 않은 문제였다. 아무튼 빅 퀘스천이라는 제목처럼 인생에 있어서 한번쯤은 고민해 보아야 할 질문들에 대해 나만의 답안을 생각해 볼 수 있는 기회였다.


나에게 이 책이 주는 의미는 또 하나 더 있다. 바로 저자의 문장의 워낙 유려하고 완벽하여 글쓰기 연습의 사례로 다시 한번 읽어보고 싶다는 생각이 들었다는 점이다. 번역문이어도 실제 저자가 쓴 글처럼 좋은 글의 모범사례로 생각된다. 오랜만에 공부하듯이 본 에세이로 기억되면서 다시 한번 좋은 문장을 접할 기회를 가져야겠다.

Posted by 테크리더

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스테이트 오브 더 유니언
국내도서
저자 : 더글라스 케네디(Douglas Kennedy) / 조동섭역
출판 : 밝은세상 2014.11.07
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가슴이 먹먹해지는 소설이다. 근래 들어 읽었던 소설들의 대부분 장르소설들이어서 그런지 그동안 2% 부족했던 감성이 이 작품으로 채워지는 느낌이다. 도덕적으로 비난을 받는 대상이 되버린 한 개인이 어떤 방식으로 비난의 화살을 피해 살아남을 수 있는지를 한 개인의 일상을 통해 배울 수 있는 작품이었다.



책은 크게 1부와 2부로 나눠져 있는데 1부는 1966년부터 1973년에 있었던 일들이며, 2부는 2003년도에 있어던 일들이다. 1부에서 부모님과의 관계, 아이들과의 관계, 남편과의 관계 등 사람들사이의 관계가 어떤 상태인지를 묘사해 줌으로써 한 인간의 라이프스타일과 취향을 접할 수 있었다. 지극히 정상적인 부부관계를 유지하고 있었지만(사실 유지하고 있었던 척) 한명의 훼방꾼이 등장하면서 일은 좀좀 꼬여간다.


20대 초반 시절 있었던 어처구니 없는 실수가 나중에 공개되면서 가족들을 비롯한 주위 사람들이 외면하게 된다. 하지만 대학시절부터 절친이었던 마지가 그녀의 관계회복을 위해 돕게 되면서 이야기는 점점 미궁 속으로 빠진다. 장르소설을 읽다보면 사건 해결의 실마리가 보이지 않는 상황에서 새로운 사건들이 터질 때 롤러코스터를 타는 듯한 느낌이 들곤 하지만 이 소설에서 좀 색다른 느낌이 든다.


≪빅 픽처≫로 유명한 더글라스 케네디의 작품을 읽은 것은 이 책이 처음이다. 사실 더글라스 케네디의 소설 중에 서너권을 읽기 위해 구비하여 놓았으나 차일피일 미루다가 읽지 못하다가 이번에 기회가 되어 읽게 되었다. 그의 작품이 이번이 처음이라 이런 평이 어떨지 모르겠지만 이것이 더글라스 케네디의 매력이구나 라는 사실을 느낄 수 있었던 흥미로운 책이었다. 



Posted by 테크리더

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