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도서 문화 리뷰어 [techleader.net] 테크리더

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X의 비극
국내도서
저자 : 엘러리 퀸(Ellery Queen) / 서계인역
출판 : 검은숲 2013.05.14
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비가 쏟아지는 어느 날, 42번 스트리트를 지나는 전차에서 할리 롱스트리스가 갑자기 쓰러지면서 죽는다. 롱스트리트는 주식 중개인으로서 존 드위트와 함께 드위트 앤드 롱스트리트 사를 공동운영중인 사람이다. 경찰은 롱스트리트의 죽음을 살인사건으로 추측하고 전차 내 승객 모두를 격리시키고 심문을 하기 시작한다. 그 이후로 롱스트리트가 죽었던 그 전차의 차장이었던 찰스 우드가 시체로 발견되며 하루 뒤 존 드위트가 살해당한다. 존 드위트는 롱스트리트 살해 피의자로 수사를 받았던 인물이기도 하다. 세명의 죽음으로 이어지는 이 사건의 실마리는 드루리 레인이라는 원로 배우가 풀어나간다. 하지만 드루리 레인 자신은 범인을 알 것 같다는 말만 할 뿐 사건의 해결에 적극적인 참여는 하지 않는다. 결국 드루리 레인의 추측대로 범인이 잡히게 되는데 그 과정은 고전 추리소설다운 반전을 제공한다. 470여페이지에 달하는 전체 내용 중 50여 페이지밖에 남겨두지 않은 상황에서 범인의 윤곽이 드러나는 치밀한 구성을 통해 끝까지 긴장감을 놓치지 않게 한다.



소설은 전체 3막으로 구성되는데 막의 구분은 소설 전개에 큰 의미는 없어 보인다. 희곡 같은 스타일로 각 장 시작 부분에 장소와 일시가 제공된다는 점이 현대 소설과의 비교했을 때 특징이 아닐까 싶다. 첫번째 살인사건과 두번째 살인사건 사이에 공백이 상당히 많고, 전체적으로 분량이 좀 많다보니 다소 지루한 감이 없지는 않다. 하지만 두번째 살인사건이 일어나고 드루리 레인이 풀려난 이후 세번째 죽음을 맞게 되면서 사건은 급속도로 전개된다.


책의 마지막 부분은 주인공인 드루리 레인이 어떻게 범인을 추측해 내고 확신하게 되었는데 브루노 검사와 섬 경감 등에게 설명하는 장면이 나오는데 그 추측의 방법이란 것은 섬 경감이 고백(p.451)한 대로 사람의 능력이라고 할 수 없을 정도이다. 드루리 레인의 추측과 범인의 자백 내용이 같이 어우러지면서 사건의 전말이 밝혀지는 내용이 보면서 그동안 의문이 들었던 부분들이 해결되고 사건이 종결된다.


추리소설을 보통 여름이 읽어야 제 맛이라고들 한다. 나는 물론 여름에 읽기는 했지만 겨울이나 다른 계절에 읽어도 엘러리 퀸의 제맛을 느낄 수 있는 대표작이라 생각된다. 

Posted by 테크리더

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검은 예언 (양장)
국내도서
저자 : 러디어드 키플링(Joseph Rudyard Kipling) / 유지훈역
출판 : 지식의숲 2013.03.25
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키플링 하면 정글 북이 떠오른다. 어렸을 때 동화책으로 읽었던 그 소설의 작가의 이름이 키플링이라는 것은 좀더 나이가 들어서 알게 되었고 키플링이 미스터리 단편을 여러 편 썼다는 것은 이 책을 읽으면서 알게 되었다. 책 마지막에 나오는 저자 소개에 따르면 키플링은 영국의 식민지배를 받던 인도에서 태어났고 인도에서 자라났다고 한다. 1907년 영미권 최초이자 최연소의 나이로 노벨 문학상을 받았지만 모든 백인이 야만저인 원주민들에게 유럽 문명을 전파해야 한다는 사상이 작품속에 담기면서 당대의 자유주의 지식인들에게 많은 비난을 받았다고 한다. 이 책은 대부분 인도를 배경으로 쓴 그의 단편소설 중에 고딕 미스터리를 지향하는 10편을 묶어서 출간한 것이다.



개인적으로 책을 읽고 리뷰를 쓰기 시작하면서 장르를 가리지 않고 다양한 책을 읽었지만 단편소설집을 읽은 것은 이번이 두번째이다. (참고로 첫번째 보았던 단편소설집은 '여신과의 산책'이다. 리뷰보기)

 

일단 모노톤의 표지 디자인을 보면 뭔가 주술적이고 흑마술적인 느낌도 강하게 든다. 이 책의 타이틀을 차지한 작품은 '검은 예언'인데 제목 자체가 표지 디자인과도 상당히 어울리는 제목이다. 하지만 여기까지. 대략 100년 전쯤에 쓰여진 작품이라는 점은 둘째치고 내용 자체가 그다지 미스터리스럽지 못하다. 고딕문학이라든가 고딕 미스터리에 대해서 문외한이라 이런 생각이 들었는지는 모르겠다. 하지만 뭔가 긴장감이 느껴지고 반전을 통한 쾌감을 기대했다면 조금은 기대수위를 낮추는게 좋을 듯 싶다. 일단 10편의 단편에서 대략 공통적으로 다룬 주제는 삶과 죽음, 현실과 공상, 죽음 이후의 삶, 유령과 영혼 등이다. 따라서 기대 수준을 조금 낮춘다면, 또는 고딕 미스터리가 표방하는 철학을 좀더 깊이있게 이해하고 있다면 충분히 흥미를 줄 수 있는 소설집이다. 죽은 아내를 만나러 가는 과정을 그린 '검은 예언', 남자로부터 상처를 받고 죽은 여자의 환영이 그 남자도 죽음이 이르게 한다는 '환영의 여인', 유령의 이야기가 현실과 공상을 착각하게 만드는 '실화', 삶과 죽음이 교차되는 악마적인 도시를 그린 '잔혹한 밤의 도시', 악마의 존재를 찾으려는 노력을 그린 '헌티드 서발턴' 등이 주요 수록 작품이다.


 200페이지가 채 되지 않은 내용으로 점점 더워지는 날씨에 휴식시간을 이용해 부담없이 가볍게 읽을 수 있는 소설집이다. '기이하고 애잔한 고딕 미스터리의 고전'이라는 홍보용 문구에 너무 기대하지는 말 것을 다시 한번 당부하는 바이다. 

Posted by 테크리더

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