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도서 문화 리뷰어 [techleader.net] 테크리더

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기욤 뮈소의 반가운 신작이 출간되었다. 내가 처음 읽었던 기욤 뮈소의 작품은 <센트럴 파크>였다. 그동안 기욤 뮈소의 이름을 못들어 본 것은 아니었지만 다음에 읽어야지 하며 미루던 차에 마침내 읽었던 작품이었다. 로맨스와 스릴러가 적절히 결합된 이 작품을 읽고나서 기욤 뮈소의 이름을 내 기억 속에 각인시키게 되었다. 그 뒤에 읽었던 작품은 <지금 이 순간>인데 <센트럴 파크>에는 약간 못미치지만 그래도 획기적인 스토리 구성이 나를 사로잡았다.


그 이후에 세번째 읽은 기욤 뮈소의 소설이 바로 이 <브루클린의 소녀>이다. 이 소설에서는 두명의 남자와 한명의 여자가 주인공이라고 할 수 있다. 남자주인공인 라파엘과 여자주인공인 안나는 결혼을 약속한 사이다. 라파엘은 결혼하기 전에 안나의 과거에 대해 궁금하다며 안나를 다그쳤고, 그 이후에 안나는 자취를 감춘다.



안나의 행방에 수상한 기미를 느낀 라파엘은 전작 형사의 마르크의 도움을 받아 안나의 행방을 추적해 나간다. 수사를 하는 과정에서 안나의 과거를 알아야 할 필요성을 느낀 라파엘은 안나가 과거에 살았던 뉴욕의 할렘가를 향해 간다. 그 이후에 이야기는 마르크의 이야기와 라파엘의 이야기가 번갈아 가며 등장한다.



안나의 원래 이름은 클레어 칼라일임을 알게 되고 그녀는 과거에 사이코 패스였던 하인츠 키퍼 사건의 피해자였던 것으로 드러난다. 그녀는 왜 과거를 숨기고 파리로 와서 안나 베커라는 이름으로 살아야만 했을까.


미처 해결하지 못한 궁금증에 하나의 궁금증은 또다른 궁금증을 만들어내고 애초에 궁금했던 점들은 빙산의 일각임을 알게 된다. 라파엘과 마르크는 각자 영역에서 안나의 행방을 추적하게 되면서 마르크는 큰 어려움을 겪게 되고, 라파엘은 미국에서 충격적인 사실을 알게 된다. 각 주인공들이 경험했던 충격은 역시 독자들에게 그대로 전달된다.


소설의 끝으로 갈수록 뭔가 그림이 그려져야 하는데 마지막 몇페이지를 넘길 때까지 결말이 예상되지 않는 흥미진진한 경험을 했다. 한국 독자들을 고려해서인지 한국인 이름도 등장시킨다. 추워가는 겨울 밤 따뜻한 방구석에서 소설의 한기를 느껴가며 쾌감을 느끼고 싶은 독자들에게 추천하고 싶다.



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몇년 전 ≪그림자≫를 읽었을 때의 충격이 잊혀지지 않는다. 카린 지에벨이라는 당시에는 처음 듣는 프랑스 소설가의 작품이었다. 그후로 재밌는 소설을 언급해야 할 대화를 나누거나 글을 쓸 때 그 책을 빼놓지 않고 소개하곤 한다. 카린 지에벨은 그 뒤로 ≪너는 모른다≫, ≪마리오네트의 고백≫을 이어서 내놓았고 어느 하나도 기대를 저버리지 않았다.

 

이번에 읽은 ≪빅 마운틴 스캔들≫은 메르캉투르 국립공원의 산악가이드인 뱅상 라파즈를 둘러싼 이야기이다. 그이 절친한 친구이자 국립공원관리인인 피에르가 원인 모를 죽음을 맞이하자 그 죽음에 의문을 품고 의혹을 파헤쳐가는 도중에 엄청난 음모들을 목격하게 된다. 그 사건의 해결을 도와주는 사람은 이제 막 군인경찰대에 부임한한 유일한 여성경찰인 세르반이다.

 

 

피에르가 죽기 전에 뱅상의 이미지는 한마디로 난봉꾼이다. 14년간 함께 했던 그의 부인 로르가 쪽지 한줄 남겨놓고 집을 나가자 큰 충격이 빠지고 로르를 잊지 못해 여러 여자들과 사랑이 아닌 섹스를 나눈다. 어느 날 고객을 주선해 주는 여행사의 직원이었던 미리암과 잠자리를 함께 했다. 미리암은 그의 태도를 오해해 그를 사랑하게 되었고 그를 다시 찾아가고 연락하지만 뱅상은 그녀를 매몰차게 대한다. 이에 실망한 미리암은 자살을 하게 되고 뱅상은 그동안 여자를 함부로 대했던 것에 대해 일말의 책임을 느끼게 된다.

 

그러던 와중에 사건은 점점 진척이 되고 사건의 실마리를 던져주는 수수께끼같은 편지들이 계속 등장하면서 뱅상과 세르반의 도전을 도와준다. 중반 이후 뱅상과 늘 함께 하던 갈릴레라는 개가 죽임을 당하고, 등산장비가 가득했던 창고에 방화사건이 일어나 전소하면서 스토리는 점점 클라이막스를 향한다.

 

한편 뱅상이 살던 지역의 앙드레 시장은 악명높은 인물이다. 뱅상과 세르반이 사건을 추적해 나가는 과정에서 항상 그 주변인물이 얽히면서 사건의 핵심인물임이 희미하게 드러난다. 도대체 어떤 사건이 피에르를 죽음으로 몰아갔는가. 가장 중심 스토리는 피에르의 죽음의 배후를 밝히는 일일 것이다. 하지만 소설에는 이 중심라인 이외에도 잔재미가 있다. 레즈비언인 세르반이 어떻게 부대 안에서 정체성을 공개하며 살 것인가, 피에르의 부인인 나디아는 두 아이를 키우며 삶을 잘 유지하며 가정을 꾸려나갈 수 있을 것인가, 뱅상은 로르를 잊고 진정한 사랑을 찾을 수 있을 것인가

 

국내에서 네 번째로 소개되는 이 책도 전작들과 마찬가지로 좀처럼 책을 놓기 힘든 책이다. 뱅상을 비롯한 등장인물들의 말과 적가의 묘사를 통해 상상되는 자연의 아름다움도 큰 감동을 불러일으킨다. 아울러 밝은세상 출판사는 대표작가인 기욤 뮈소, 더글라스 케네디 이외에도 출간하는 책은 거의 평작 이상의 작품들이라 믿을만 하다.

Posted by 테크리더

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산 자와 죽은 자
국내도서
저자 : 넬레 노이하우스(Nele Neuhaus) / 김진아역
출판 : 북로드 2015.06.12
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≪백설공주에게 죽음을≫로 유명한 넬레 노이하우스의 타우누스 시리즈 일곱 번째 작품이다. 개인적으로는 타우누스를 포함하여 그녀의 소설을 읽는 것은 이번이 네번째이고 타우누스 시리즈는 두번째로 읽는 작품이다. 그동안 읽었던 사악한 늑대≫, 상어의 도시≫, 여름을 삼킨 소녀≫ 모두 재미있게 읽은 소설로 기억에 남는다.



이번 작품도 올리버 보덴슈타인 반장과 피아 키르히호프 형사 듀엣이 주인공으로 등장하며 이야기의 실마리를 풀어간다. 장기이식을 통해 불법 이득을 취득하는 의업계를 비판하고, 그로 인해 상처를 주었던 사람들의 가족들을 살해함으로써 동일한 상처를 주고자 하는 살인자의 이야기를 그린 소설이다. 특이한 점은 사건 당사자를 살해한 것이 아니라 그 주변인물을 살해했다는 것이다.


'죽음보다 더한 고통'이라는 말이 문득 떠올랐다. 사랑하는 사람을 잃는 것만으로도 영원히 치유되지 않는 상처를 안고 살아가야 하는데, 거기에 자신 때문에 죽었다는 죄책감이 더해진다면 사는 게 지옥 같을 것이다.  - p.390


범인이 노라는 것은 주변인물들을 죽임으로써 사랑하는 사람을 잃은 슬픔과 함께 자신 때문에 죽었다는 죄책감을 함께 느끼게 함으로써 지옥같은 삶을 살도록 하는 것이었다.


"잉게보르크 롤레더는 딸의 구조 의무 위반과 과실치사에 일조한 죄 때문에 죽어야 한다."

"마가레테 루돌프는 남편이 욕심과 허영때문에 살인을 저질렀으므로 죽어야 한다."

"막시밀리안 게르케는 한 인간의 죽음을 방조하고 뇌물을 수수한 아버지의 죄로 죽었다"

"위르멧 슈바르처는 남편이 음주운전으로 인한 과실치사와 두 사람에 대한 구조의무 위반의 죄를 범하였기에 죽음에 처한다."

"랄프 헤세는 아내가 협박과 정신적 폭력을 행사하며 한 사람의 살인을 방조했기 때문에 죽어야 한다."


살인자는 매번 사람을 죽이고 나서 이러한 부고기사를 경찰서로 보낸다. 첫번째와 두번째 살인사건까지는 피해자들의 연관성을 찾지 못해 사이코패스에 의한 묻지마 살인은 아닌가 오해했지만 세번째 사건 이후 피해자들간의 관련성이 보이기 시작한다. 하지만 여전히 구름위를 걷는 듯한 느낌이 들었던 피아와 보덴슈타인은 여러 조사 과정을 통해 '키르스텐 슈타틀러'와 '헬렌 슈타틀러'가 사건의 중심인물임을 파악하게 되며, 장피아(장기마피아 피해자 가족들을 위한 모임)이라는 단체를 알게 됨으로써 사건 해결의 본격적인 실마리를 풀게 된다.


키르스텐은 수년 전 길에서 갑자기 쓰러져서 병원으로 옮겨졌지만 뇌사 판정을 받았고 곧이어 장기이식을 해주는 것으로 생을 마감한 인물이며, 헬렌은 그의 딸이다. 키르스텐에 이식해 준 심장은 세번째 피해자인 막시밀리안 게르케에게 이식되었고, 그 이식수술을 담당한 의사는 두번째 피해자의 남편인 디트 루돌프 박사다. 첫번째 피해자의 딸인 레나테 롤레더는 키르스텐이 갑자기 쓰러진 장면을 목격하였지만 바로 신고를 하지 못했던 인물이다. 네번째 피해자인 위르멧 슈바르처의 남편은 구급차 운전자로서 당직 전날 과음으로 인해 환자 이송 시 시간을 끌었던 인물로서 살인자가 쏘는 총에 맞게 되고 말았다.


산 자는 벌을 받을 것이고 죽은 자는 원을 풀 것이다. 한 사람도 빠짐없이.  - p.355


600페이지가 약간 넘는 분량인데 100페이지 가량을 남겨두고서야 결말의 윤곽이 대략 잡히게 되지만 여전히 범인은 누구인지 오리무중이다. 불과 10여페이지를 앞두고 살인범의 마지막 모습이 드러나게 구성한 작가의 치밀한 구성력이 돋보인다고 할 수 있다. 마지막에 디르크 슈타틀러가 보덴슈타인 반장에게 쓴 편지는 그에게 일말의 동정을 느끼게 한다.


장기이식은 꺼져가는 다른 생명을 구하는 소중한 일이다. 그러나 책에서 나오는 사례처럼 명확한 뇌사 판정 없이 의사들의 사리사욕을 위해 무분별하게 행해지는 장기이식 수술로 인해 정작 살릴 수 있는 목숨을 잃는 사례들이 생기지 않을까 두려움을 느끼게 되었다. 실제로는 이렇지 않으리라는 희망적 기대를 하지만 어딘가에는 이러한 사회의 암적인 구성요소들이 새로운 판을 벌이고 있지 않을까 하는 생각도 들었다. 작가의 이야기 구성에 감탄을 금하지 못하면서 동시에 이런 사례가 실제로 있어서는 안된다는 생각도 함께 하게 되었다.

Posted by 테크리더

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그림자
국내도서
저자 : 카린 지에벨 / 이승재역
출판 : 밝은세상 2014.08.20
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오랜만에 스릴 넘치는 소설을 한편 읽었다. 일단 결론부터 이야기하자면 정말 재미있다. 저자인 카린 지에벨을 '프랑스 심리 스릴러의 귀재'라고 평가했던데, 저자에 대한 평가는 잘 모르겠지만 이 작품은 정말 잘 만들어졌다고 단언할 수 있다.



주인공인 클로에는 광고회사의 부사장으로 재직하면서 차기 회장의 물망에 오르는 능력있는 여성이다. 하지만 길에서 만난 스토커로 인해 그녀의 인생은 변한다. 회사에 계속 지각을 하고 일처리가 서툴어지다보니 회장의 오해를 받게 되었고, 남자친구와도 헤어지게 되면서 결국 그녀의 목표였던 회장 자리를 놓치게 된다. 문제는 클로에의 주장을 주변 사람들은 아무도 믿지 않는다는 것이다. 그점이 클로에를 괴롭게 만든다.


한편 강력계 형사인 고메즈는 아내가 병사한 뒤에 범죄사건을 해결하는 과정에서 큰 실수를 해 부하 직원을 식물인간으로 만들어버리고, 그로 인해 정직을 당하게 되었다. 고메즈는 우연히 클로에와 마주치면서 클로에가 처한 상황이 수년 전 로라라는 인물이 처했던 상황에 유사하다는 결론을 내린다. 로라는 스토커로 인해 피해를 받고 있다고 경찰 조사를 의뢰했다가 몇차례 묵살을 당한 뒤 자살한 인물이다.


클로에를 도우려던 고메즈는 사건을 수사해 가는 과정에서 점점 미궁에 빠진다. 정말 스토커가 그녀를 살해하려고 하는 것인지, 아니면 주변 사람들의 의심처럼 심각한 정신질환에 시달리는 것인지. 



책의 앞부분에 저자가 한국 독자들에게 남긴 글이 책을 읽는 내내 머리 속을 맴돌았다. "망상증 환자인지, 소름 끼치는 스토커인지 판단은 독자여러분께 맡깁니다. 마지막 책장을 덮을 때까지 숨가쁜 시간이 되시길 바랍니다." 판단을 독자들에게 맡긴다니 책의 마지막까지 결론을 알 수 없다는 말인지 의문이 들었다.


600페이지에 달하는 소설은 미궁을 헤매다가 약 100페이지를 남겨두고 범인의 윤곽이 잡히면서 결말로 치닫는다. 기가막힌 반전은 없었지만 의외의 인물이 범인이었고, 비극인지 희극인지 애매한 수준의 결말을 만들어낸다. 결말은 찝찝했지만 에필로그를 읽고 마음이 조금 풀렸다. 다시 말하지만 후회하지 않을 정도로 숨가쁘게 페이지가 넘어가는 소설로 기억될 것 같다.

Posted by 테크리더

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버즈 BUZZ
국내도서
저자 : 안데르스 데 라 모테 / 전은경역
출판 : 밝은세상 2014.05.19
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오랜만에 스릴넘치는 소설을 읽었다. 내가 생각하는 스릴있는 소설은 결말이 궁금한 소설이다. 그래서 스릴있는 소설은 읽는 동안 책장이 빨리 넘어가고 시간도 빨리 간다. 이 책 ≪버즈≫가 그런 책이었다. 저자 소개를 보니 본업이 있으면서 부업으로 소설을 쓰는 모양인데 어떻게 이런 상상을 할 수 있는 건지 놀랍기만 하다.



책 제목에서 말하는 '버즈'가 어떤 의미인지부터 생각해 봐야겠다. 본문이 시작되기 앞서 친절하게 이 단어에 대한 설명을 들려주고 있다. 그 중에서 소설을 읽기 위해서 필히 알아두어야 할 흥미로운 설명을 인용해 본다.


효력을 강화하기 위해 미디어나 광고에서 사용하는, 기발하거나 미심쩍은 방식

어떤 제품을 꼭 사야 한다는 인상을 사람들에게 주는 영리한 마케팅 전략

자격도 없는 어떤 특정 인물에게 엄청난 관심이 집중되도록 만들기


소설을 읽다가 가끔 이 정의들을 들쳐보게 되었다. 왜냐하면 소설을 읽는 내내 소설 속의 공간과 시간을 어떻게 설정해야 할지 난해한 부분이 있어서다. 예를 들어 페테르손이 고문을 당하고 스웨덴으로 가게 되는 그 상황이 과연 현실 속에서 있었던 일일까 아니면 상상속의 일일까, 또는 레베카가 댓글로 모함을 당하고 정직을 당하는 그 상황이 진짜 현실일까 하는 의문을 갖게 만든다. 웬지 모르게 현실의 상황이 아닐 것 같은 예감이 든다고나 할까. 결국 현실의 세계와 가상의 세계, 과거와 현재 그리고 미래가 혼재된 제3의 공간, 제3의 시간 시스템을 만들어내면서 독자들을 혼란속으로 빠트리고 있다.


책의 중반부가 되어가면서까지 구체적 모습을 드러내지 않는 메이베이에 대해서도 궁금증을 갖게 만든다. 레베카에 대해 댓글로 공격하는 사람으로 등장하는 메이베이는 본문에 간간이 언급이 되다가 중반이 넘어서면서 그 모습을 처음으로 드러낸다. 한편 메이베이와 댓글을 다는 네티즌들의 행위를 저자는 킬링타임이 목적이라고 작중 인물을 통해 설명한다. 명확한 지적이 아닐 수 없다. 왜 사람들은 타인의 사생활을 비방하느라 시간을 낭비하는 것인가. 증오와 질투, 시기와 부러움때문이 아니라 그저 단순한 킬링타임이 그들의 목적(pp.187~188)이라는 것이다.


페테르손이 '망에'라는 가명으로 취업한 회사에서 특수 프로그램으로 인터넷 사이트에 포스팅하는 방식으로 언론을 조작하는 과정은 요즘 세태를 반영하는 듯 하다. 또한 블로거를 고용하거나 익명의 블로그를 운영하면서 제품을 홍보하는 방식도 요즘의 파워블로그 시스템과 유사하다. 조작된 콘텐츠를 올린 블로거는 공짜 샘플, 각종 전야제 초대, VIP 이벤트 등의 혜택을 받게 된다. 페테르손은 그러한 인터넷 언론 조작행위에 가담하면서 "평범한 스웨덴 얼간이들, 언론에 종사하는 엘리트들을 조종한다는 것만으로도 황홀했다."(p.163)


언론을 조종하기 위해 모든 것을 통제할 필요는 없다. 필립은 '믿을 만하게 보이고 세상물정에 밝은 소수만 통제하면 된다'고(p.189) 말한다.  그 소수의 주장에 여러 사람들이 낚이면서 점점 다수가 되고 일반적인 진실이 되는 결정적인 시점을 맞이하게 된다. 그러면서 다양한 주제에서 타인 인생의 퍼즐조각을 무의식적으로 자기 삶에 맞추게 되고 타인의 의견이 동조하게 된다. 몇페이지에 걸친 필립과 페테르손의 대화를 보며 히틀러 시대의 선동가인 괴벨스가 21세기 정보화 사회에 태어났다면 바로 이런 모습이 아니었을까 상상하게 된다.


"우린 실제 존재하는 블로그에서 시작하지. 그 블로거를 지지하는 익명의 인물을 몇 명 붙여놓고 다른 사람이 낚이기를 기다리는 거지. 물론 모든 블로거가 우리를 따르지는 않아. 그럴 필요도 없고. 많은 사람들이 하는 말이 갑자기 일반적인 진실이 되는 결정적인 시점이 있어. 바깥세상에는 타인의 인생이 마치 자신의 인생이라도 된다는 듯 살고, 타인이 그들에게 던져 주는 걸 탐욕스럽게 빨아들이는 사람들이 수없이 존재해. 타인 인생의 퍼즐조각을 무의식적으로 자기 삶에 끼워 넣는 거야. 제품과 식습관, 상표와 의견 등 그 외에도 아주 많아."  - p.189


저자는 인터넷과 소설 미디어에 대한 특성을 명확하게 파악하고 있었다. 필립이 페테르손에게 질문한 '좋아하는 TV 프로그램, 영화, 책, 종교적 정치적 견해, 성탄절 선물, 저녁식사로 뭘 먹었는지 등을 인터넷에 올리는 이유'에 대해 페테르손은 '인정받는 위해서'라고 대답(p.179)한다. 명확한 답변이 아닐 수 없다. 그러면서 점점 사람들은 인정에 종속되어 가면서 나와 타인의 삶을 비교하게 되는 것이다.


이 책은 3부작으로 출간된 시리즈물의 두번째 책이다. 첫번째 시리즈인 ≪게임≫은 저자의 데뷔작으로 스웨덴에서 4주만에 10만 부 이상 판매가 된 베스트셀러라고 한다. 3부인 ≪버블≫은 아직 국내에 번역출간되지는 않았지만 빨리 출간되기를 기대하는 마음을 갖게 한다.


우리는 IT가 지배하는 세상에 살고 있다. 점점 편리한 생활을 할 수 있도록 도움을 주는 한편 매일 새로운 기술과 서비스가 등장하여 우리를 혼란스럽게 만들기도 한다. 그 정보화의 폐해를 적나라하게 표현해 준 소설이 아닐까 싶다. IT 비즈니스를 전공했고, 앞으로도 계속 연구와 강의를 하고자 하는 사람으로서 이 소설은 나에게 시사하는 바가 컸다. 내가 배운 지식과 경험들을 돌아보게 한다.


요즘 북유럽 스타일이 유행하면서 그 유행이 소설에도 번져가고 있다. 최근 노르웨이, 덴마크 등 북유럽 작가들의 소설이 대거 출간되고 있는 것이다. 그 대열에 합류하며 새롭게 출간된 이 책의 성공을 기대해 본다.

Posted by 테크리더

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나는 어제 나를 죽였다
국내도서
저자 : 박하와 우주(Bakha Andwooju)
출판 : 예담 2013.06.18
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밀폐된 공간에서 연속적으로 벌어지는 살인사건이 약간은 지루해가던 책의 거의 마지막 부분에서 일어난 놀라운 반전. 마지막 페이지를 덮고 난 순간의 느낌이다.


책 속의 장준호 박사는 사형제도 폐지에 반대하는 대표적인 학자로서 범죄행위(대부분 살인)로 인해 사랑하는 가족을 잃어 정신적 고통을 겪고 있는 외상후 증후군 환자들의 정신적 치료를 위한 프로그램을 만들어 10명의 환자들을 범죄피해자지원센터로 불러 모은다. 자신의 딸들 역시 묻지마 살인 사건으로 큰 딸은 죽었고 작은 딸은 정신적 고통을 겪고 있기 때문에 더 관심을 갖게 됐는지도 모른다.



센터에 모여든 사람들은 하나같이 기구한 사연들을 가지고 트라우마를 겪고 있는 사람들이다. 사랑하는 사람을 잃었다는 충격으로 때로는 자살과 자해 소동을 벌이기도 하는 그들의 정신적 고통은 누구도 대신할 수 없다. 범죄행위를 저지른 당사자들은 어떠한가. 아무리 사형제도로 이 세상에 종말을 고하게 해도 그들은 결국 국가의 보호를 받으며 편안하게 살다가 생을 마감하지 않는가. 다음은 사형제도 폐지의 반대를 주장하는 장준호 박사의 말이다.


사형은 모든 범죄자들에게 적용되는 형벌이 아닙니다. 사회적으로 절대 용납할 수 없는 범죄를 저지른 극악범들에게 불가피하게 내리는 사회 안전장치죠. 사형제도는 재범을 막고, 다른 범죄자들에게도 영향을 주어 징역 이상의 효과를 내는 형벌이라고 말할 수 있습니다.  - p.32


하지만 범죄피해자의 정신적인 고통을 사형제도를 통해서 해결되지는 않는다. 세상을 떠나는 그 순간까지 사랑하는 가족들을 잃은 마음의 상처를 간직한채 살아야 하기 때문이다. 이 모티브를 가지고 작가는 이 소설을 만들었다고 한다.


초등학교 3학년이었던 지훈은 술에 취하면 자신과 어머니를 폭행하는 아버지를 죽인다. 그 충격으로 어머니는 자살을 한다. 신문기자였던 도아는 결혼 1주년 기념일에 갑자기 상사가 요청한 일을 처리하기 위해 늦은 밤 귀가를 한다. 잠시 기념반지를 찾으러 간 틈을 타 아내는 침입자로부터 살인을 당한다. 인우는 여동생 선민을 납치한 괴한들에게 1억원을 요구하는 협박전화를 받는다. 경찰과 함께 약속 장소에 찾아갔지만 동생은 시체로 발견된다. 수애는 아들을 유치원에 데려다주고 사무실에서 텔레비전을 보던 중 유치원 화재사고 뉴스를 보게 된다. 화재가 난 유치원은 아들이 다니던 유치원으로 아들 역시 화재로 생명을 잃고 정신적인 충격으로 남편과도 이혼을 한다. 유나는 패밀리 레스토랑의 웨이트리스에서 지점 총지배인으로 승진했다. 아이들을 봐줄 여력이 없어 보모를 고용하는데 쌍둥이 아이들은 보모에 의해 7층 높이에서 떨어져 숨진다. 민구는 사채업자에게 폭행을 당해 죽은 형의 시체를 발견하고 부분기억상실증에 걸려 일시적으로 형을 그의 인생에서 지워버린다. 다연은 길에서 우연히 만난 동갑내기 여자에게 납치당해 성폭행을 당하고 언니는 살해당한다. 다연은 장준호 박사의 딸이다.


이런 정신적인 피해를 살인자들에게 직접 경험하게 해서 고통을 받게 할 수는 없을까. 장준호 박사는 센터에서 치료를 받는 도아에게 질문한다. "자네는 다른 사람의 사랑하는 사람들을 죽인 살인범을 어떻게 해야 한다고 생각하나?" 그때 도아는 대답한다. "그 녀석을 제손으로 갈기갈기 찢어 죽이고 싶었어요. 어떤 사람들은 저더로 그를 용서하라고 하더군요. 그게 제가 아내를 잃은 고통에서 벗어날 수 있는 유일한 방법이라고요." 장준호 박사는 다시 이야기한다. "어쩌면 그들에게 그들이 피해자들에게 준 고통에 버금가는 고통을 준다는 것 자체가 불가능한 건지도 몰라." [pp.227~228]


아무튼 이런 피해를 안고 센터에 들어왔지만 불의의 사고로 조디악 바이러스가 퍼지게 된다. 조디악 바이러스는 인간의 뇌를 감염시켜 감염자가 살인을 저지르도록 만드는 바이러스다. 그 이후로 피해자와 직원들이 하나 둘 목이 졸린 채로 살해 당하고 남은 자들은 두려워하며 서로를 의심한다. 결국 센터는 외부와 통제되고 센터 내에 발생한 사실 역시 외부로 전할 수 없는 상황이 되며 피해자 일부는 탈출을 시도하지만 좌절된다. 앞서 말한대로 처음 한두명 시체로 발견되는 과정은 흥미롭지만 살해 과정이 계속되면서 약간은 식상한 와중에 몇페이지를 남겨두지 않은 상황에서 극적인 반전을 이루어낸다. 이 반전은 누구나 기대해도 좋다. 반전의 내용은 스포일러이므로 생략.

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사악한 늑대
국내도서
저자 : 넬레 노이하우스(Nele Neuhaus) / 김진아역
출판 : 북로드 2013.06.19
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작년 언젠가 서점에서 소설 코너를 가면 <백설공주에게 죽음을>이라는 '희한한' 제목의 책에 눈길이 가서 책 표지와 내용을 간략히 훑어보고 내려놓은 적이 몇번 있었다. 요즘에야 소설을 조금 읽고는 있지만 당시 나는 소설을 그리 즐겨 읽는 편이 아니어서 상식적인 차원에서 제목만 봐두고 다른 코너로 이동한 적이 많다. 이번에 읽게 된 <사악한 늑대>가 그 희한한 제목의 책을 썼던 저자였다는 것을 알게 되면서 이것도 어찌보면 인연이 아닌가 하는 생각도 해본다.



넬레 노이하우스. 독일 출신의 여성 소설가이다. 이 책은 타우누스 시리즈의 여섯번째 도서라고 한다. 역시 추리소설의 묘미는 범인이 누군지 알기 위해서는 퍼즐을 끝까지 맞춰봐야 한다는 재미가 아닐까 싶다. 책의 2/3정도를 읽어도 범인을 예측하기란 쉽지 않았다. 대략 이사람이 아닐까 하는 사람은 있었지만 확신은 없었는데 결국 범죄집단의 우두머리로 밝혀졌다는 점에서 일종의 '쾌감'을 느끼기도 했다.


늘 그래왔듯이 피아와 보덴슈타인이 주인공으로 등장한다. 강가에서 어린아이의 시체가 발견되고 그 사건을 해결하는 과정에서 결국 그들이 맞닥뜨린 것은 태양의 아이들이라는 자선단체를 위장한 아동성폭력조직이었다. 그곳에서 학대를 받던 아이 중의 한명이 결혼까지 하게 되면서 새 삶을 찾았지만 학대를 받는 과정에서 겪은 트라우마로 인해 다중인격이라는 일종의 분열증상이 나타났고 그녀를 도와주기 위해 주변인물들이 힘을 합치는 과정에서 겪은 사건들을 흥미진진하게 풀어내고 있다.


아동성폭력이라는 좀 많이 지저분한 주제로 결말이 나는 것이 못내 마음이 무거웠다. 정말 이런 조직이 있을까 싶기도 하고, 만약에 실제로 이런 조직이 있다면 수단과 방법을 가리지 않고 철저히 응징해 주고 싶다는 욕구가 생겨난다.


중간중간에 결말의 복선이 될 것 같은 부분에 포스트잇을 붙여가면서 읽었는데 저자가 결말로 이끌어가는 과정을 가끔씩 거슬러 올라가다보면 소설읽기의 또다른 묘미를 제공받을 수 있을 것 같다. 시원한 여름을 보내기 위해 노이하우스의 다른 작품들도 꼭 읽어봐야겠다는 생각을 해본다.



 

Posted by 테크리더

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스타터스
국내도서>소설
저자 : 리사 프라이스(Lissa Price) / 박효정역
출판 : 황금가지 2012.03.30
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오랜만에 흥미진진하게 읽은 스릴러 소설이다. 초반부에 엔더, 스타터, 집행관, 신경칩 등 약간 생소한 표현들이 언급되어 몰입이 늦어지긴 했지만 몰입 이후에는 빠져나오기 힘들어 읽다가 중간에 끊기가 쉽지 않았다. 



이 책의 시대적 배경은 명확하지 않다. 인류가 생물학 전쟁을 치르면서 전쟁 당사자인 부모세대가 대부분 세상을 뜨고 조부모 세대와 손자녀 세대가 같이 어울려 사는 시대이다. 여기서 특이한 설정은 조부모 조차 잃고 혼자 살아가는 아이들은 구걸을 하며 가난 속에서 살아가며, 조부모가 있는 아이들은 그나마 그들의 보호 아래 행복하게 살 수 있다는 점이다. 또한 조부모 세대들의 평균연령이 자세히 나오지는 않지만 150세, 200세까지 언급되는 것으로 보아 근미래는 아닌 것 같다는 생각이다.


그 나이많은 노인들은 자신의 육체 연령을 연장하기 위해 앞에서 언급한 홀로 남겨진 아이들의 육체를 빌려 그 안에 신경칩을 삽입하고 겉으로는 젊은 사람인 것처럼 하고 살아가는 기이한 일이 벌어진다. '프라임 데스티네이션'이라는 회사를 통해 벌어지는 일인데 영화로 만들게 된다면 <매트릭스>의 한 장면과 유사하지 않을까 하는 생각도 들었다. 노인들은 어린 아이들을 탐하고 그들의 영혼은 죽임을 당할 수 밖에 없는 미래의 모습. 전형적인 디스토피아적인 설정이 아닐까 한다. 앞에서 몰입이 좀 늦어졌다는 표현을 한 이유 중의 하나는 바로 이런 디스토피아에 빠져들기 싫어서 그랬는지도 모르겠다는 생각이다. 


전체적으로 짜임새 있고 적절한 반전과 스릴이 아주 몸서리치게 흥미롭다. 결말이 좀 아쉽기는 하지만 영화로 만들어지게 되면 어떨까 기대한다.

Posted by 테크리더

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