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깃털의 용도는 무엇일까. 박물관에서 깃털을 훔쳐간 사람은 깃털로 무엇을 하려고 훔친 걸까.


플룻을 전공하는 청년 에드윈 리스트가 트링박물관에 소장된 299개의 깃털들을 훔쳐내는 과정과 함께 저자가 이 도난사고를 접하게 되면서 그 이면에 숨겨진 과정에 대해 서술한 책이다.


그 깃털이 소장되어 있던 곳은 영국의 대표적인 자연사박물관인 트링박물관. 기차로 트링역에 도착한 에드윈은 박물관까지 이동하여 소장품들을 훔쳐 달아난다. 이 이야기를 접한 저자는 진실을 파헤져야겠다고 생각했고, 그 이후 5년의 시간을 보낸 뒤에야 트링박물관에 있던 새들에게 무슨 일이 일어났는지 알아낼 수 있었다고 한다.


앞부분에 플라이 낚시라는 말이 나오지만 낚시에는 문외한인 나로서는 어떤 방식의 낚시인지 알 수 없을 뿐만 아니라 낚시에 왜 깃털이 사용되는지도 이해할 수 없었다. 플라이란 낚시용 미끼를 말하는데 실제로 낚시를 하지는 않으면서 실제 조류에서 추출한 깃털을 이용하여 플라이만 전문적으로 만드는 사람들이 있다하니 상당히 오타쿠 냄새가 나는 분야였다.



트링박물관에서 에드윈 리스트가 훔쳤던 깃털이 어느 정도의 가치가 있는 것인지를 설명하기 위해 본론은 앨프리드 러셀 월리스의 탐험으로부터 시작된다. 책에도 나오지만 이 분은 찰스 다윈 못지 않은 유명한 진화론자라고 한다. 에드윈 리스트가 훔쳤던 그 깃털들은 월리스가 목숨을 걸고 수집한 것들이었다. 60페이지에도 나오는 것처럼 역사상 가장 잘 팔리는 여행기 중 하나라는 <말레이 제도>를 6년 만에 완성했다고 한다.국내에도 출간되어 있던데 기회가 되면 구해보고 싶다.


책 앞부분에서 우리가 주목하게 되는 점은 자연을 향한 인간의 욕심이다. 인간의 욕심과 욕망은 야생동물을 비롯하여 희귀동물을 마구 포획하게 만든다. 새들의 깃털도 그 인간의 욕망에 대한 피해자였다. 19세기 유럽의 패션은 깃털달린 모자가 유행했고 의류도 그 전철을 밣았다. 한 상인은 벌새 8,000마리로 숄을 만들어 팔았다(p.72)고 하니 인간의 이기심의 끝판왕을 보는 느낌이다. 1912년 타이타닉 호 침몰 당시 다이아몬드 다음으로 배에거 사장 값나가고 보험료가 높았던 물건도 바로 깃털 상자 40개였다(p.74)고 한다.


대략 이정도까지의 이야기들이 트링박물관에 있던 깃털들이 어떤 가치가 있는 것인지, 그리고 그 깃털, 더 나아가 을 향한 인간의 욕망에 대한 이야기였다면 다음으로 그 욕망의 산물을 에드윈 리스트가 또 다른 욕망으로 훔쳐내는 과정에 대해 탐정소설을 읽는 것처럼 스릴있고 빠르게 전개한다.


하나 더 놀랍고 감동적인 사실은 이 한가지 사실, 즉 에드윈 리스트가 플라이를 만들기 위해 자연사 박물관에서 깃털을 훔쳤다는 사실 하나에 빠져 집요하게 파고들어 그 이면에 숨겨진 사실들을 파헤치기까지 5년의 세월을 보낸 저자의 노력이다. 혹시나 모를 에드윈 리스트로부터의 살해를 방지하기 위해 보디가드를 고용하면서까지 전 세계의 플라이 중독자, 깃털 장수, 마약중독자, 맹수 사냥꾼, 전직 형사 등을 만나 사건을 파헤친다.


아마존에서 꽤 오랜 기간 베스트셀러 1위의 자리를 지켰다고 하는데 저자가 다녔던 지역으로 여행루트를 짜서 파는 여행상품은 등장하지 않았나 궁금해졌다. 나도 그 길을 따라 다녀보고 싶어졌으니까. 노르웨이의 롱 응우옌의 작업실도 가보고 런던의 트링박물관에도 가보고 싶어졌다. 에드윈 리스트의 집착저자인 커크 월리스 존슨의 집요함이 부딪혔던 현장을 한번 다녀보고 싶다.


추천사에서 김중혁 작가는 도서관 사서가 이 책을 분류할 때 고생할 것 같다고 하면서 장르의 모호함을 이야기했는데 굳이 장르를 따지는 것이 의미가 있겠나 싶지만 개인적으로는 추리소설이나 탐정소설을 좋아하는 사람이 보면 더 흥미롭게 읽힐 수 있을 것 같다. 아울러 도난당한 깃털을 추리하며 찾아가는 과정과 함께 깃털에 얽힌 여러가지 과학적, 역사적 사실을 알아가는 것도 꽤 흥미롭게 느껴진다.


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Posted by 테크리더

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매의 종류가 여러가지라는 사실을 이 책을 통해 처음 알았다. 송골매 정도는 들어서 알고 있었으나 모양이나 크기 등 특징을 알고 있는 것이 없었으니 몰랐다고 하는 것이라고 하는 것이 맞다고 하겠다. 이 책의 주인공은 저자에 의해 '메이블'이라는 이름이 붙여진 참매다.


저자는 참매를 포함하여 맹금류가 지금껏 존재해 온 것 중에 가장 훌륭한 생물체라고 확신한다. 그래서 어려서부터 매잡이가 되겠다고 선언하며 매에 몰입한다. 그리고 직접 참매를 기르기 시작하는데 그 계기가 됐던 것은 아버지의 죽음이다. 사진작가였던 아버지가 갑자기 세상을 떠나자 저자는 가족을 잃은 아픔 그 이상의 아픔을 느낀다. 하지만 참매를 매개로 한 아버지와의 추억을 떠올리며 어린 참매를 데려와 기르기에 이르른다.



참매와 관한 여러 책을 읽었지만 T.H.화이트의 ≪참매≫는 저자에게 큰 감동을 주었다. 평소 눈에 띄이는 그저 그런 책 중의 하나였는데 어느 순간 참매에 대한 감동을 주기 시작한다. 그의 책은 다른 책들과는 생판 다른 예사롭지 않은 내용이었다. 매 훈련에 대해 아무 것도 모르는 듯한 한 남자가 매 훈련에 대해 쓴 책(p.57)이었던 것이다. 그 책에 나오는 참매인 '고스'의 모습에 어린 나이의 저자는 경탄했다.


날개 끝이 강철 같고, 금잔화 같은 광적인 눈을 가진 고스는 통통 뛰고, 날고, 커다란 날개를 주먹만 한 생간 위에 펼쳤다. 고스는 명금처럼 삐악삐악 울고 자동차를 무서워했다. 난 고스가 좋았다. 나로서는 저자를 전혀 이해할 수 없어도 고스는 이해할 수 있었다. - p.58


그 이후 참매를 기르기 시작하면서 화이트의 책과 자신의 경험담을 오가며 이야기를 풀어낸다. 소설 같은 느낌이 드는 에세이라고 할까. 저자의 경험담에 약간의 상상을 더해 논픽션으로 구성한 스토리가 아닐까 하는 느낌이다. 참매를 키우는 것이 과연 쉬울까. 저자의 경험을 읽다보면 정말 어렵다는 느낌이다. 그 과정에서 아버지를 잃은 슬픔이 상쇄되었다면 다행이지만 저자는 지나치게 참매에 집착한다는 느낌마저 들었다.


하지만 그 집착은 결국 아버지의 흔적으로 인한 아픔을 지우고 새로운 미래를 향하고자 하는 의욕이라고 해석된다. 그래서 그런지 집착스러운 저자의 모습을 볼 때 때로는 눈물이 났다. 사실 두주전에 외할머니가 돌아가셔서 우리 어머니를 포함하여 5남매가 마음아파하고 있는데 그 모습들이 참매를 기르는 저자의 모습과 겹쳐지면서 마음이 울컥해지기도 한 것이다.


이 책의 뒷면에 보면 '인간과 자연, 생명과 죽음, 애도와 치유가 어우러진 현재 진행형의 고전'이라고 이 책을 평가한 문장이 있는데 아주 적절한 표현이라고 생각된다. 한편으로 책의 거의 대부분이서 비교 인용된 화이트의 책이 국내 번역되지 않은 듯 한데 번역된다면 한번 읽어봐야겠다는 생각도 들었다.


메이블 이야기
국내도서
저자 : 헬렌 맥도널드(Helen Macdonald) / 공경희역
출판 : 판미동 2015.08.24
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아무 것도 없는 풍족한 섬
국내도서
저자 : 사키야마 가즈히코 / 이윤희,다카하시 유키역
출판 : 콤마 2015.04.30
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무슨 내용인지 모르고 그냥 책 제목과 표지이미지만 보았을 때는 나도 이런 섬에서 살고 싶다는 생각이 들기도 했다. 하지만 한편으로 생각해 보면 도시에서 바쁘게 사는 와중 잠시 휴식을 취하고 싶은 마음은 아니었는가 싶다. 하지만 저자는 '아무 것도 없는 풍족한 섬'에서 살고 있다.



오랜 기간의 회사 생활 끝에 52세가 되던 1987년 6월에 우연히도 필리핀의 카오하간 섬을 만나게 된다. 그 뒤 섬 구입과 집 건축 과정을 진행한 뒤에 1990년대 말에 집을 완성하고 섬생활을 시작한다. 책은 섬생활을 하면서 겪은 에피소드를 중심으로 정리되고 있다. 다양한 사람들을 만나고 또 한가한 생활에서 느끼는 인생의 성찰이 나의 인생을 돌아보게 만든다.


난 무엇을 위해 지금도 돈을 벌고 있고 쉼없이 일하고 있는가. 저자와 마찬가지로 나 역시 회사 생활을 처음 시작하던 1998년초부터 늘 생각해 왔던 것은 내 인생의 전부를 회사에 바치지 않고 나 자신의 브랜드로 독립하겠다는 다짐이었다. 저자는 52세가 되던 해에 그 결심을 이루고 회사를 떠나 자신의 인생을 걷게 된 것이다.


아무래도 40여 년을 도시에서 살아왔던 탓에 적응하기 쉽지 않았겠지만 저자는 큰 어려움 없이 잘 적응하여 만족스러운 삶을 살고 있는 듯 하다. 내가 저자처럼 '아무 것도 없는 풍족한 섬'에서의 생활을 하지 못하고 있는 것은 부족한 돈때문이라기보다 마음의 여유가 없고 더 나아가 결단력과 실행력이 부족해서가 아닐까 생각이 들었다. 한편으로 난 언제나 경제활동에 연연하지 않고 마음이 풍요로운 삶을 살 수 있을까 부럽기도 했다.


1935년생이라고 하니 올해 80이 넘은 고령의 나이에 자기 자신만의 안위를 위한 삶이 아니라 자급자족을 넘어 주변 사람에게 더 나은 삶을 살도록 돕는 일을 하고 있는 저자의 모습이 아름다워보였다. 내가 꿈꾸는 삶에 어느 정도 근접한 그의 인생을 좀더 이해하고 배우고 싶다.



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빅 퀘스천
국내도서
저자 : 더글라스 케네디(Douglas Kennedy) / 조동섭역
출판 : 밝은세상 2015.04.22
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작년(2014년) 11월에 더글라스 케네디의 작품인 스테이트 오브 더 유니언을 처음 읽고 나서 5개월이 지났다. 한국에서 붐을 일으키기 시작했던 작품인 ≪빅 픽처≫을 비롯해서 ≪템테이션≫이나 ≪모멘트≫ 등을 읽기 위해 구입해 놓고는 아직 읽지 못하고 있는 상황이다. 그의 다른 작품에 비해 분량이 더 적다 싶었는데 알고 보니 이 책은 그의 소설이 아니라 에세이집이었다. 더글라스 케네디만의 이야기 속에 빠질 것으로 기대하여 소설인 줄 알고 선택했는데 에세이집이라고 하여 조금은 실망하기도 했다.



하지만 그 실망은 책의 몇페이지를 넘기고 나서 말도 안되는 실망이었다는 생각이 들었다. 그야말로 전공서적을 볼 때처럼 한 문장 한 문장 놓치기 않기 위해 노력했고 몇페이지에 걸쳐서 밑줄과 포스트잇으로 가득찰 정도로 주옥같은 문장으로 가득차 있었다. 사실 그의 생각은 전적으로 공감할 수는 없었다. ≪스테이트 오브 더 유니언≫을 읽을 때도 느꼈지만 이 책을 읽고 나니 그의 사상은 인본주의를 기반으로 한 포스터 모더니즘에 기초하고 있다는 느낌이 확실히 들었다.


가장 인상깊었던 내용은 3장이었다. 여러가지 에피스드를 소개하면서 왜 인간은 자신의 행위에 대해 자기 자신에게 유리하도록 재구성하는지를 설명하고 있다. 닐과 레이첼의 이야기, 그리고 저자가 비행기 여행에서 겪은 이야기 등을 통해 사실을 사실 그대로 바라보지 못하고 자신의 주관적인 입장과 견해에 기반한 프레임으로 인식하게 되는 오류를 지적하고 있다. 무척 공감이 가는 부분이지만 그렇기에 인간 사회에서 진실이란 없다는 대목에서는 공감할 수 없었다.


'실증적 사실'이라는 말을 할 때 우리는 '이견이 없는 진실이 세상에 존재한다'는 생각을 바탕에 깔고 있다. (중략) 세상에서 벌어지는 온갖 복잡한 상황들을 설명할 때 단 하나의 실증적 사실만 적용할 수는 없다.  - p.89


모든 이야기의 본성은 주관적이다. 우리는 자신의 이야기가 '진실'이라고 주장한다. 그렇지만 각자 자신의 눈으로 바라본 진실일 뿐이다.  - p.109


저자가 본문에서 불가지론자라고 자신을 소개한다. 그렇기에 책의 내용은 앞서 언급한대로 거대한 담론이 붕괴되고 진리는 주관적일 수 밖에 없다는 포스트 모더니즘 지향적인 사고를 하고 있다. 요즘 시대에는 그러한 다원주의 입장이 과거의 거대한 담론을 대체하고 있는 느낌이 든다. 하지만 나는 기독교인으로서 이러한 생각이 유행하는 것에 대해 상당히 반감을 가지고 있다. 다만 저자가 인생의 충분한 경험을 통해 통찰하며 적은 내용에 대해 옳고 그름을 따지고 싶지는 않다.


오랜만에 논리적이고 철학적인 에세이를 읽다보니 부분적으로 난해하다는 느낌이 들었다. 문장 자체가 어렵다기보다 각 문단에서 저자가 이야기하고자 하는 것이 무엇이었는지 그 내포하고 있는 의미를 파악하는 것이 어려운 부분이 많았다. 두세번 읽어서 전반적인 의미를 파악하고자 한 부분이 많다보니 완독하는데 시간이 상대적으로 많이 들었다. 책에서 말하는 사례들이 워낙 일상생활에서 충분히 이슈가 될 수 있는 부분이어서 상황에 대한 이해는 쉬우나 그 사례를 통해서 저자가 말하려는 철학적 의미를 파악하는 것은 쉽지 않은 문제였다. 아무튼 빅 퀘스천이라는 제목처럼 인생에 있어서 한번쯤은 고민해 보아야 할 질문들에 대해 나만의 답안을 생각해 볼 수 있는 기회였다.


나에게 이 책이 주는 의미는 또 하나 더 있다. 바로 저자의 문장의 워낙 유려하고 완벽하여 글쓰기 연습의 사례로 다시 한번 읽어보고 싶다는 생각이 들었다는 점이다. 번역문이어도 실제 저자가 쓴 글처럼 좋은 글의 모범사례로 생각된다. 오랜만에 공부하듯이 본 에세이로 기억되면서 다시 한번 좋은 문장을 접할 기회를 가져야겠다.

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Posted by 테크리더

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언젠가 사랑이 말을 걸면
국내도서
저자 : 정용실,송윤경,홍진윤,김준영
출판 : 더난출판 2014.12.20
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'사랑'과 어울리는 핑크색 컬러의 표지가 인상적이다. 방송 아나운서와 방송작가 등 방송업계에서 일하는 여성 4명이 사랑에 관한 쓴 에세이집이다. 본인의 경험담에서부터 주변 사람들의 이야기들까지 사랑에 관해 생각하게 만드는 이야기들이 흥미롭게 펼쳐진다. 그동안 생각하지 못했던 사랑에 감성에 젖어볼 수 있는 좋은 기회였다.



책의 초반부에 요즘의 '연애' 트렌드에 대해 비판하는 논조의 글은 많이 공감하게 만든다. 본인들이 방송업계에 일하면서도 연애 장사하는 미디어들에 대해서 비판도 빼놓지 않는다.


첫눈에 반한다거나 불꽃같은 끌림에 모든 걸 맡기는 계산되지 않은 만남은 요즘 남녀에겐 무모하고 손해 보는 장사로 느껴지는 모양이다. 이 모두 연애 장사 하는 미디어들이 만든 부작용이다. (중략) '썸'타고 '밀당'하면서 서로 적당한 간격을 유지하고, '내가 이만큼 줬으니 너도 이만큼 달라'며 마음의 손익분기점을 따지는 게 당연한 것처럼 여겨지는 오늘날의 연애. 똑 부러지게 따지고 앞뒤 재가면서 하는 연애가 과연 진짜 사랑일까?  - p.15


일단 초반부는 남녀간의 사랑과 연애에 대한 담론들이 주를 이룬다. 여성저자들이 생각하기에 자신들의 연애와 사랑 경험을 일반론화시키고 있다. 읽다보면 상당히 많은 부분 공감하게 된다.


좋은 점만 보이던 시간이 지나고 단점이 조금씩 보일 때가 되면 그때부터 진짜 자신의 마음을 들여다봐야 하는 것이다. 상대의 단점을 고치려 하지 말고 있는 그대로 바라볼 준비를 해야 한다. 그리고 그 단점까지도 그 사람임을 인정해야 한다. 그래야 진짜 사랑이 시작된다.  -  p.21


아무래도 저자들이 여성이어서 여성 시각의 이야기들을 많이 쓰고 있다. 일례로 '남자를 유혹하는 가장 쉬운 방법'은 남자의 나르시시즘을 건드려주는 기술을 이야기한다. 남자는 여자라는 거울을 통해 자신을 본다는 것인데, 자신에게 빠져있는 여자를 보면서 자신이 우월하고 특별한 존재임을 확인하곤 한다는 것이다. 따라서 작은 유혹의 한마디로 '혹시 저 여자가 나에게 관심이 있나?' 하는 의심을 품게하라는 것이다. 하지만 그정도의 유혹에는 넘어가지 않는 남자들도 있으니 여자들은 참고해야 할 것이다. 또한 여자가 사랑하다보면 엄마가 될테고, 그 엄마에 대한 로망도 놓치지 않는다.


누구나 사랑을 꿈꾸고, 언젠가 사랑이 말을 걸어 공허한 마음을 채워주기를 바라며, 또는 지금 하고 있는 사랑이 영원히 반복되기를 바란다. 사랑을 기다리며 준비하는 사람, 사랑을 하고 있는 사람, 사랑을 끝내고 또다른 사랑을 시작한 사람들 모두에게 꿈을 꾸게 할 것이다. 사랑이라는 이름의 꿈.


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Posted by 테크리더

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